Vardzia en de kroeskoppelikanen van het Javakheti-plateau

Woensdag 30 april 2014

Dag 5 Georgië-reis → Van Akhalcikhe naar Vardzia en het Javakheti-plateau en terug naar Akhalcikhe.

Met Bertus de Lange, Frank van Duivenvoorde, Johan van ’t Bosch, Kasper Hendriks, Maarten Hotting, Nico Hopman en Rob Bekebrede.

Kijken naar een steenarend op het nest Foto © Bertus de Lange

Kijken naar een steenarend op het nest Foto © Bertus de Lange

Na een goede nachtrust en een eenvoudig ontbijt staan we, Bertus de Lange, Frank van Duivenvoorde, Johan van ’t Bosch, Kasper Hendriks, Rob Bekebrede, Nico Hopman, Maarten Hotting, onze beide gidsen Zura Javakhishvili en Nika ( één van Zura’s studenten) en ondergetekende langs de snelstromende rivier Kür Çayi naar een steenarend op het nest te kijken. Het nest is zo groot dat kop van de broedende vogel maar nauwelijks te zien is.

Steenarend – Golden Eagle

Steenarend – Golden Eagle

In de bosschages zit een kleine vliegenvanger te roepen. Het is ons niet gegund om vast te stellen of we met een adult mannetje dan wel met een vrouwtje of een jong mannetje van doen hebben, want het zangvogeltje vliegt plots de rivier over.

Vogelen langs de Kür Çayi

Vogelen langs de Kür Çayi

In het dorpje Khertvisi wordt door de gidsen water en wat te eten ingeslagen. Wij nemen uiteraard direct de gelegenheid te baat en gaan vogelen in de bosjes langs het rivier en op, via een gammele touwbrug bereikbaar, eilandje.

Vogelen in Khertvisi

Vogelen in Khertvisi

Kasper loert op een kans een kleine vliegenvanger te vereeuwigen

Kasper loert op een kans een kleine vliegenvanger te vereeuwigen

Wat een korte stop had moeten worden, loopt uit tot ruim anderhalf uur snoeihard vogelen in een klein langs de rivier gelegen gebiedje, waar het miegelt van de vogels.

Kleine vliegenvanger – Red-breasted Flycatcher Foto © Maarten Hotting

Kleine vliegenvanger – Red-breasted Flycatcher Foto © Maarten Hotting

Tientallen kleine vliegenvangers, waaronder een paar prachtige adulte mannetje, bergtjiftjafs, een fluiter, fitissen, grauwe vliegenvangers, zwartkoppen, Cetti’s zangers, staartmezen, waterspreeuwen, ijsvogels, een tuinfluiter en ja voor ons allemaal een nieuwe soort: de groene fitis! Van dit felbegeerde zangertje zien we er zelfs twee en dat ook nog eens op weergaloze wijze. Met het zonnetje in de rug zien we de vogels regelmatig helemaal vrij foerageren in het struweel. Magnifiek!

Groene fitis – Green Warbler Foto © Maarten Hotting

Groene fitis – Green Warbler Foto © Maarten Hotting

Groene fitis – Green Warbler Foto © Maarten Hotting

Groene fitis – Green Warbler Foto © Maarten Hotting

Boven de bergkam zeilen een steppearend, twee schreeuwarenden, op een rotsblok rust een slechtvalk en rond het kasteel scheren rotszwaluwen en vliegen wat alpenkraaien.

Grijze gors – Rock Bunting

Grijze gors – Rock Bunting

Fluiter – Wood Warbler

Fluiter – Wood Warbler

Na dit zeer geslaagde begin van deze vogeldag rijden we langs de Mtkvari stroomopwaarts tot we bij de Vardzia, een uit de twaalfde eeuw stammende “grotstad” komen.

Vardzia

Vardzia

Helaas heb ik zo’n last van mijn spieren dat ik moet besluiten de steile kruip-door-sluip-door-wandeling aan me voorbij te laten gaan.

Vardzia

Vardzia

Digiscoopje met daarop Kasper, Johan, Bertus, Nika en Zura

Digiscoopje met daarop Kasper, Johan, Bertus, Nika en Zura

In plaats daarvan zwerf ik wat langs de rivier en geniet ik van een stuk of vijf hoppen, die druk aan het baltsen zijn, achter elkaar aan jagen en waarvan er twee al druk doende zijn om de jongen, die in een nestholte zitten, te voeren. Zie deze links voor simpele filmpjes: link 1 en link 2.

Hop – Eurasian Hoopoe

Hop – Eurasian Hoopoe

Verder ontmoet ik wat kleine vliegenvangers, grauwe klauwieren, gekraagde roodstaarten (ssp samamisicus), Oosterse zwarte roodstaarten, grijze gorzen, braamsluipers en de in dit land onvermijdelijke kuddes schapen en koeien die regelmatig worden begeleid door honden die meer op hyena’s lijken dan op de goedmoedige lobbesen die wij bij onze Nederlandse kuddes zien.

Schaapskudde

Schaapskudde

Boven de rivier patrouilleert een paartje Armeense meeuwen, boven de berg een paartje aasgieren, vanaf de helling klinkt de zang van een rotsklever en op het kerkje hoog in de “grotstad” is met enige moeite een aantal rotsmussen te onderscheiden.

Armeense meeuw - Armenian Gull

Armeense meeuw – Armenian Gull

Aasgier – Egyptian Vulture

Aasgier – Egyptian Vulture

Na opnieuw een heerlijke, maar ook overdadige lunch in een restaurantje langs de Mtkvari rijden we via met onze four-wheel-drives over heel spannend “weggetje” (meer dan een steil bergpad is het niet) de berg op naar de hoogvlaktes van het Javakheti-plateau, dat grenzend aan Armenië en Turkije op een hoogte van 1900 tot ruim 2100 meter ligt.

Vardzia

Vardzia

Ik ben toch wel enigszins opgelucht als we het bergpad, dat ons langs belachelijke diepe en steile kloven heeft geleid, achter ons laten en de hoogvlakte van Javakheti oprijden.

Javakheti

Javakheti

Javakheti

Javakheti

Het uit bergweiden bestaande gebied is bij vogelaars beroemd om zijn grote meren waar onder andere kroeskop– en roze pelikanen broeden. De eerstgenoemde soort is op wereldschaal een zeldzame vogel en voor de meesten van onze groep dan ook nog een nieuwe soort. Die willen we natuurlijk erg graag zien!

De hoogvlaktes van Javakheti

De hoogvlaktes van Javakheti

Sulda Managed Reserve Javakheti

Sulda Managed Reserve Javakheti

Tegen half vijf bereiken we een ondiep meer in het Sulda Managed Reserve waar het werkelijk miegelt van de vogels en we binnen de kortste keren de zo gewenste kroeskoppelikaan in de kijker hebben. We tellen maar liefst elf exemplaren! Ontzettend gaaf!

Kroeskoppelikaan – Dalmatian Pelican

Kroeskoppelikaan – Dalmatian Pelican

Sulda Managed Reserve Javakheti

Sulda Managed Reserve Javakheti

Naast deze knoeperharde soort zien we ook: twee roze pelikanen, twee kraanvogels (ssp archibaldi, volgens Zura hangt er een “splitje” in de lucht), enkele honderden kemphanen, een groenpootruiter, tientallen bruine kiekendieven, allerhande soorten eenden, twee schreeuwarenden, vier soorten reigers (purper, blauwe, kleine en grote zillie), witvleugelsterns, baltsende roodhalsfuten, casarca’s, zwarte ibissen, steltkluten, eigenlijk te veel om op te noemen.

Roze pelikaan – Great White Pelican

Roze pelikaan – Great White Pelican

Zura en Nika bezweren ons echter dat we gezien het tijdstip van de dag hier niet te lang moeten blijven, omdat er verderop het Khozapine-meer (Kartsakhi-Lake) ligt, een nog veel betere plek voor pelikanen. Onderweg daar naar toe rijden we vlak voor het dorpje Kartsakhi langs een veld waar tien grauwe kiekendieven met elkaar aan het bakkeleien en baltsen zijn. Een fantastisch schouwspel. Bovendien foerageren langs de weg ook nog eens twee fraaie citroenkwikstaarten.

Citroenkwikstaart – Citrine Wagtail

Citroenkwikstaart – Citrine Wagtail

Het Khozapine-meer dat voor de ene helft in Georgië en voor de andere helft in Turkije ligt, herbergt volgens Zura en Nika nog veel meer pelikanen. En daar blijken ze gelijk in te hebben.

Bertus en Johan zoeken het Khozapine-meer (Kartsakhi-Lake) af

Bertus en Johan zoeken het Khozapine-meer (Kartsakhi-Lake) af

Op een eiland en op het meer tellen we respectievelijk een slordige onderdtachtig en een stuk of twintig roze pelikanen. Van de veel zeldzamere kroeskoppelikanen zien we er ruim vijfentwintig. Heel erg tof!

Kroeskoppelikaan - Dalmatian Pelican

Kroeskoppelikaan – Dalmatian Pelican

Het is fantastisch om te zien hoe de beide pelikaansoorten samen met tientallen aalscholvers aan het vissen zijn (zie deze links voor filmpjes: link 1 en link 2).

Kroeskop en roze pelikanen vissend met aalscholvers –  Dalmatian and Great White Pelicans fishing together with cormorants

Kroeskop en roze pelikanen vissend met aalscholvers –
Dalmatian and Great White Pelicans fishing together with cormorants

In een brede rietkraag en wat struiken roepen baardmannetjes, baltsen rietzangers, grote karekieten, paapjes en in de grauwe klauwieren en kleine klapeksters. De rietkraag wordt natuurlijk ook onderzocht op een rietvogel, die voor Nederlandse vogelaars een soortement Heilige Graal is geworden: de veldrietzanger. Frank heeft even een goede kandidaat in de telescoop, maar helaas krijgt hij de determinatie niet helemaal rond.

Khozapine-meer (Kartsakhi-Lake)

Khozapine-meer (Kartsakhi-Lake)

Op de grazige stukken land foerageert nerveus een aantal balkankwikstaarten. Het meer biedt ruimte aan allerhande eenden en futen, een paar honderd Armeense meeuwen en ruim honderd witvleugelsterns. De laatste foerageren als één groep in het namiddaglicht. Bijzonder fraai!
Om vijf uur klinkt vanaf de Turkse kant van het meer de zang van de imam en dat is ook zo’n beetje het sein dat we terug moeten naar het hotel. Het is tenslotte nog ruim twee uur rijden voordat we terug zijn.

Javakheti

Javakheti

Straatbeeld van een stadje in Javakheti

Straatbeeld van een stadje in Javakheti

Straatbeeld van een stadje in Javakheti

Straatbeeld van een stadje in Javakheti

Zura en Nika kopen champignons voor de vegetariërs in de groep  en laten die ’s avonds in restaurant voor hen bereiden.

Zura en Nika kopen champignons voor de vegetariërs in de groep
en laten die ’s avonds in restaurant voor hen bereiden.

Tijdens een opnieuw een lekkere maaltijd in het restaurant wordt er gezellig nagepraat en kunnen we niet anders concluderen, dan dat we voor de vijfde dag op rij een geweldige vogeldag hebben beleefd. Morgen zullen we afscheid nemen van Rob, Nico en Maarten. Zij hebben een wat strakker tijdschema dan wij en gaan een poging doen om de steenheggenmus en de rode bergvink te zien te krijgen. Wij willen morgen nog een dag vogelen op het Javakheti-plateau, want daar zijn we na vandaag nog lang niet op uit gekeken.
Met het eentonige geroep van twee dwergooruilen is iedereen ’s avonds snel onder zeil. Al ligt menigeen, alvorens te dromen over de dag van morgen, nog wel even wakker om alle indrukken van vogels en de magnifieke landschappen te verwerken.

 

Dit bericht werd geplaatst in Geen categorie en getagged met , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s